Entendiendo el suicidio II

Escribí este artículo después de los suicidios de Kate Spade y Anthony Bourdain, que sucedieron muy cerca en junio de 2018. Después de leer las tristes noticias sobre el suicidio del ciclista olímpico Kelly Catlin, quise volver a publicarlo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que cada 40 segundos muere una persona debido a un suicidio. La muerte por suicidio es una epidemia y es importante hablar de ello y buscar ayuda cuando sea necesario.

Según el famoso suicidólogo, Edwin Schneidman, el suicidio ocurre cuando una persona experimenta psychache(dolor psicológico) que es imposible de soportar. En su obra fundamental, Definición del suicidio, Schneidman afirmó que la emoción más común que experimenta una persona que está contemplando el suicidio es la desesperanza: la impotencia. Tomando en consideración esta valiosa información, podemos echar un vistazo más de cerca a lo que está sucediendo en nuestra sociedad. En base a un estudio reciente de los Centros para la Prevención y Enfermedades en Atlanta, en las últimas dos décadas, el suicidio ha aumentado más del 30%. Por otra parte, en La última danza. Encontrando la muerte y el morir, el libro de texto que utilicé cuando enseñé el curso sobre la muerte y el morir en la Universidad Internacional de la Florida, muestra que en 2005 hubieron casi 30,000 suicidios por año en los Estados Unidos. En 2016, el CDC muestra que hubieron casi 45,000 suicidios. Estas estadísticas muestran un aumento del 50% en 11 años. ¿Qué está provocando este aumento? ¿Quién está muriendo por suicidio y cómo podemos prevenirlo?
Este tema está recibiendo mucha atención después de las desafortunadas muertes por suicidio esta semana de dos personas muy famosas, Kate Spade y Anthony Bourdain. Estos trágicos incidentes han promovido el debate sobre las causas de por qué las personas se quitan la vida.

El informe de los CDC nos muestra que el suicidio no solo ocurre cuando la persona sufre de una condición de salud mental. Puede ocurrir cuando la persona no posee las herramientas de vida necesarias para ayudarlo a lidiar con eventos estresantes tales como dificultades financieras, pérdida de trabajo y problemas de salud, entre otros. En los adultos mayores, el hecho de envejecer también puede ser una causa de suicidio. Además, está aumentando entre los hombres de mediana edad como señala Martin Daubney en su artículo: ¿Por qué a nadie le importa cuando los niños fallan en la escuela, y los hombres de mediana edad se matan a sí mismos? Daubney menciona un estudio en el Reino Unido que muestra un aumento del 40% en el suicidio entre los hombres de mediana edad en los últimos cinco años. En los Estados Unidos, la tasa de suicidio más alta (19.72%) se encuentra entre los adultos (45-54 años de edad).

Es importante saber que el suicidio está sucediendo en una escala significativa y es necesario que empecemos a tener una conversación abierta, para que podamos enfocarnos en la prevención y en crear conciencia. En los seminarios que imparto en todo el país sobre Transformando el dolor y la pérdida. Estrategias para que sus clientes curen el pasado, cambien el presente y transformen el futuro, hablamos sobre cómo desarrollar la resiliencia, y el suicidio siempre es central en nuestra discusión. Experimentar la pérdida de propósito y significado, parece ser un factor importante para perder la esperanza de un futuro, y encontrar el suicidio como la única forma de terminar una vida que no es satisfactoria.

Tengamos en cuenta que no solo los adultos terminan con sus vidas, sino también los adolescentes y los niños. Entre las principales causas parecen estar un cambio de escuelas, presión de grupo, e intimidación (bullying) (Grim, 2012). En un seminario reciente, una consejera de una universidad compartió con nosotros que el 40% de sus clientes tienen ideas suicidas.
Cómo podemos ayudar
Si conoces a alguien que tiene ideación suicida, siempre valida sus emociones. Recuerda que para ellos el dolor es demasiado grande para manejarlo, y el suicidio es su única salida. Permíteles que te hablen sobre cómo se sienten en lugar de desviar la conversación (por ejemplo, estarás bien) y brinda apoyo. Por favor, recuerda no decir que otros la tienen peor. Algunas veces tratando de ayudar, la gente hace esos comentarios y no ayudan mucho. En su lugar, brinda información sobre las líneas directas y diríjelas a un profesional que pueda ayudarlas a encontrar formas de lidiar con los factores estresantes de su vida.
Señales de advertencia
Cambios en la personalidad o el comportamiento
Regalar posesiones
Hablando de suicidarse o desear morirse
Cambios en los patrones de alimentación y sueño
Aislamiento
Usar alcohol o drogas
Factores de riesgo
Sentimientos o desesperanza
Desórdenes mentales
Problemas de salud
Ideas suicidas o intentos previos
Abuso de sustancias
Pérdidas financieras
Problemas de pareja
Pérdida de trabajo
Aislamiento y falta de recursos
La pérdida de un ser querido
Falta de propósito o significado
Miedo al envejecimiento
La falta de habilidades de afrontamiento
Historia de agresión
Por último, tengamos en cuenta que al entender qué puede provocar que alguien desee morir a causa del suicidio puede ayudar a aumentar la conciencia, participar en la prevención del suicidio, y tener una conversación abierta y compasiva.
Recursos
https://suicidepreventionlifeline.org/how-we-can-all-prevent-suicide/
Lenaars, Antoon A. Edwin S. Shneidman on Suicide. Suicidology Online 2010; 1:5-18. http://www.suicidology-online.com/pdf/SOL-2010-1-5-18.pdf
Schneidman, Edwin. PhD (1977). Definition of Suicide. Jason Aronson, Inc.: New York, NY.
Grimm, Joe, Ed. (2012). The New Bullying-How social media, social exclusion, laws and suicide have changed our definition of bullying, and what to do about it: Read the Spirit Books and Imprint of David Crumme Media, LLC.: Canton, MA
DeSpelder, Lynne Ann and Albert Lee Strickland (2005). The Last Dance. McGrawHill: New York, NY
https://www.telegraph.co.uk/men/thinking-man/11966292/Why-does-no-one-care-when-boys-fail-at-school-and-middle-aged-men-kill-themselves.html

https://www.lanacion.com.ar/2227419-conmocion-suicidio-kelly-catlin-triple-campeona-mundial

https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/suicide